Un ancêtre féroce : le smilodon

Bien avant les hommes, il y a environ 40 millions d'années, les premiers félins peuplaient la Terre, dont l'un des ancêtres du tigre, le smilodon

 

 

Aussi connu sous le nom de tigre à dents de sabre, le smilodon serait l'ancêtre du tigre. (Quelques incertitudes son encore débattues auprès des scientifiques. ) En effet, les félins du genre panthera, comme le lion, le léopard, etc... lui ont succédé. Or, le tigre appartient également à ce genre, il aurait donc du smilodon dans ces ancêtres.  

Avec des canines pouvant mesurer jusqu'à 20 cm de long, le smilodon était certes légèrement plus petit que le tigre actuel (il aurait eu la taille d'un lion), mais il n'était pas moins puissant : avec ses longues canines et son poids pouvant atteindre les 300kg, il chassait les grands mammifères tels que les bisons et les équidés.

 

Le smilodon était un prédateur redoutable : il attaquait ses proies par surprise, et les poignardait avec ses canines qui le caractérisent tant.

 

Cold, dry plains

 



08/02/2007
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